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Apr 29, 2023

JIMMY BUFFETT LLEVA UN PAQUETE DE FIESTAS A WILLIAMSBURG

El zoológico humano de Jimmy Buffett llegó a la ciudad el domingo, completo con peces, aves y uno o dos reptiles presentes.

La gente usaba picos de loro de papel, alas de loro de espuma y loros de tela de tiendas de regalos. Otros lucían aletas de tiburón adheridas como sombreros de fiesta en la parte superior de la cabeza. Otros más trajeron lagartijas de plástico inflables.

Las jaulas se abrieron en Cary Field en Williamsburg, un lugar normalmente habitado por un equipo de fútbol universitario llamado The Tribe. Salió una tribu de un origen diferente, un clan extrañamente tocado que se hacía llamar seguidores del héroe popular floridano Buffett.

Buffett y su Coral Reefer Band, que se presentaron el domingo con Little Feat en The College of William and Mary, inspiraron más que devoción tribal. Desencadenaron todo un estado de ánimo, celebrando las virtudes de beber mucho (antes de entrar al estadio), luciendo divertidos disfraces y creyendo que una buena fiesta con amigos es la esencia de la vida.

Era como una fiesta de fraternidad de 20,000 personas, con los famosos seguidores de Buffett, Parrot Heads y Shark Heads. La fiesta comenzó en el estacionamiento del estadio de su automóvil. "Es como un concierto de Grateful Dead sin los hippies".

Los asistentes al concierto habían venido al espectáculo con entradas agotadas desde lugares tan lejanos como Portland, Maine y Morgantown, Virginia Occidental. Algunos vestían las camisetas teñidas que son el atuendo característico de Deadheads.

Pero este espectáculo tenía un sabor decididamente tropical. Era más que las camisas con estampado floral que usaban muchos devotos. Era más que la gente emborrachándose de nuevo con cerveza Corona y margaritas, trayendo sus propios generadores eléctricos para hacer funcionar las licuadoras.

Era la sensación de que la realidad podía suspenderse por un día y que las personas podían ser transportadas a una isla de fantasía lejana.

"Ni siquiera sé si seguiré teniendo trabajo el lunes después de llamar para reportarme enfermo", dijo Kevin Gibson, quien había conducido desde Albany, Nueva York, para pasar el fin de semana bebiendo cerveza y escuchando cintas de Buffett.

Buffett, el cantante calvo de 43 años, es una industria artesanal. El compositor de melodías relajadas para sentirse bien como "Margaritaville", "Cheeseburger in Paradise" y "Off to See the Lizard", tiene su propio boletín, The Coconut Telegraph (circulación 20,000), y una recaudación anual bruta por correo de $2 millones -pedido comercial de souvenirs de Margaritaville.

Buffett ha admitido que su música a veces es secundaria a la actitud. El hombre que rara vez se reproduce en la radio le dijo recientemente a la revista Entertainment Weekly: "Pensé que si ya no podía tener mi carrera musical, aún podría sacar provecho de mi audiencia".

La audiencia también aprovechó a Buffett. Amy Robertson y Greg Brinkley de Williamsburg no pagaron el precio de la entrada de $25. En cambio, extendieron una manta al otro lado de la cerca de alambre del estadio y escucharon mientras abrían su hielera.

"Estos son los mejores asientos de la casa", dijo Brinkley. "Hay un barril de cerveza detrás de nosotros y un lugar con sombra para sentarse".

El paraíso tropical era demasiado tropical para algunos. Con temperaturas que superaron los 90 grados, varios asistentes al concierto se desmayaron. "Alguien vomitó en mis zapatos", le dijo una estudiante universitaria a su cita.

La universidad encendió un rociador de 15 pies de altura y muchos Parrot Heads vencieron la deshidratación corriendo a través de él.

Grandes jarras de agua en recipientes Gatorade estaban disponibles para que la gente las vertiera en vasos. Se vendieron camisetas de conciertos con el lema "El segundo baño de vapor y espectáculo anual de Jimmy Buffett".

No era la forma más cómoda de ver un concierto, no cuando los baños portátiles tenían largas colas y la gente se amontonaba cerca de los asientos como un banco de tiburones dando vueltas para cenar.

"No podemos controlarlos", dijo el ujier Mac Partlow, un fornido W&M; jugador de fútbol americano que había intentado sin éxito atar una cuerda alrededor de parte del campo. "Hay demasiados de ellos y muy pocos de nosotros".

Buffett se veía genial, con accesorios tales como una tabla de surf y columnas montadas de césped tropical detrás de él. "Es bueno ver que trajiste a tus mascotas", dijo a la multitud entre canciones. "¿Qué haces los otros 364 días del año?"

Las señales del estado de ánimo de Buffett estaban por todas partes. Un gran contenedor de basura afuera de la puerta se desbordó con latas de cerveza aplastadas, paquetes de bebidas mezcladas, cajas de cartón de cerveza, botellas vacías de ron y tequila y una cubeta de Kentucky Fried Chicken.

Muchos en la audiencia vestían camisetas con una línea de la canción de Buffett, "Cambios en las latitudes, cambios en las actitudes". La frase dice: "Si no estuviéramos todos locos, todos nos volveríamos locos".

"Es una religión, y Jimmy es nuestro profeta", dijo Jeff Bush de Alexandria. "No hay yuppies en nuestra iglesia. Solo mucha cerveza".

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