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Aug 30, 2023

Starlink un almizcle

La tecnología de las comunicaciones de la era espacial está haciendo posibles las actividades de gran cantidad de datos a bordo de un crucero, como la transmisión de video, los juegos, incluso la simple navegación web o las videollamadas en casa, sin la frustración de los abandonos.

Y hoy es posible gracias a una marca de la que comenzará a escuchar mucho más: Starlink.

Las líneas de cruceros, grandes y pequeñas, implementan cada vez más la tecnología de Starlink para mejorar enormemente la conectividad en el mar. Promete Internet de banda ancha en el mar más rápido, más confiable y de mayor capacidad.

Starlink es de SpaceX de Elon Musk. La compañía afirma que su "servicio de alta velocidad y baja latencia es posible gracias a la constelación más grande del mundo de satélites altamente avanzados que operan en una órbita baja alrededor de la Tierra".

Básicamente, significa que debido a que sus satélites orbitan mucho más cerca de la Tierra a unos 550 km, el tiempo de datos de ida y vuelta entre el usuario y el satélite, o la latencia, es mucho menor, por lo que las velocidades y la confiabilidad mejoran enormemente.

En su última misión Starlink hace dos semanas, lanzó 22 satélites Starlink de segunda generación a la órbita terrestre baja (LEO) en su cohete reutilizable, Falcon 9, desde Cabo Cañaveral.

Entonces, ¿qué significa todo esto para el crucero promedio? En primer lugar, no significa confiabilidad general en todas partes. Pero incluso en lugares que aún no están cubiertos, como partes de América del Sur y África, habrá cobertura a finales de este año, en 2024 o pendiente de aprobación regulatoria como en India, según SpaceX.

Pero sí significa una cobertura LEO extendida para admitir Internet confiable y de alta velocidad en tierra y océanos en todo el mundo donde Starlink tiene la aprobación del gobierno. Esto incluye Australia y Nueva Zelanda y, lo que es más importante, áreas remotas como Kimberley.

Coral Expeditions, que organiza cruceros de expedición durante la temporada actual de Kimberley, ha combinado la red Starlink con conectividad 4G en su flota de tres barcos pequeños. Ha llevado varios meses reemplazar las antenas y el equipo de red, que se completó en abril, y luego se probó en toda la flota en las áreas en las que navega.

"Me complace informar esta última inversión que nos permite cumplir con las expectativas cambiantes de los huéspedes sobre el acceso de banda ancha en todas partes", dice el gerente general del grupo, Mark Fifield. "Nuestros barcos informan velocidades de acceso más rápidas que nuestra oficina en Cairns".

Coral Expeditions ofrece acceso a Wi-Fi estándar como parte de la tarifa con actualizaciones de paquetes para mayor ancho de banda disponibles para comprar.

Holland America Line de Carnival Corporation ha informado comentarios positivos de los huéspedes y la tripulación desde su primer mes operando con Starlink en su barco Koningsdam, en Alaska, donde la interferencia climática y los bloqueos de estructuras y montañas podrían haber causado problemas de conexión.

"Si bien es temprano en nuestro uso... escuchamos de los invitados que los correos electrónicos y las redes sociales están funcionando bien, y los miembros del equipo nos dicen que las llamadas a casa por Internet para los seres queridos son mucho más fuertes. Esa es una conexión que significa mucho". Kathleen Erickson, vicepresidenta de tecnología de HAL, dice.

El presidente de HAL, Gus Antorcha, dice: "El ancho de banda adicional significa que nuestros huéspedes pueden compartir las alegrías de explorar Alaska en tiempo real y nuestro equipo puede mantenerse en contacto con sus seres queridos en casa".

Carnival dice que el despliegue en sus respectivas flotas continuará y espera que la mayoría de sus flotas estén equipadas para fin de año. También incluirá algún nivel de servicio Starlink en sus tarifas.

Carnival Corporation, Royal Caribbean Group y Norwegian Cruise Line Holdings y sus respectivas marcas de líneas de cruceros han invertido en la tecnología Starlink. NCLH dice que la línea tiene la intención de implementar la tecnología en toda su flota por etapas.

El jefe de NCLH, Harry Sommer, dice: "Asegurarnos de que esta tecnología cumpla con nuestros altos estándares de excelencia para nuestros huéspedes es increíblemente importante para nosotros, por lo que estamos introduciendo esta tecnología de vanguardia en nuestra flota de manera gradual".

El ancho de banda adicional también brindará más flexibilidad para ofrecer servicios y funciones a bordo para los pasajeros que requieren Internet, dice Norwegian.

Starlink se instalará en todos los barcos de Royal Caribbean Group, incluidos Celebrity Cruises y Silversea, y la compañía dice que "mejorará y habilitará más actividades de gran ancho de banda, como transmisión de video y videollamadas".

El servicio ya está disponible en los 26 barcos de Royal Caribbean International y dice que los precios de los paquetes de Starlink variarán, pero habrá "descuentos significativos" para las reservas previas al crucero.

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